Home » Uitgelicht » Discovery's "Serengeti", de echte levenscirkel in al zijn pracht

Discovery's "Serengeti", de echte levenscirkel in al zijn pracht


Waarschuw me

Kali de leeuwin en haar welpen, die prominent aanwezig zijn in Discovery Channel's Serengeti. (bron: Discovery Communications)

Discovery Channel's nieuwe documentaire serie Serengeti, dat in augustus op 4 in première gaat, is een adembenemend, visueel prachtig wonder. Het is ook het type gezinsvriendelijk entertainment waarvan ouders klagen dat ze er lang niet genoeg van hebben. Een persbericht voor de serie noemt het "het echte leven Lion King, "Een zeer geschikte uitdrukking omdat dit het type is filmmaken die Disney gebruikt zich specialiseren in.

Verteld door Academy Award-winnende actrice Lupita Nyong'o (12 Years a Slave, Zwarte Panter), en gemaakt en geregisseerd door filmmaker John Downer, die gespecialiseerd is in natuurdocumentaires, Serengeti volgt het leven van verschillende dieren - leeuwen, bavianen, hyena's, olifanten - gedurende een jaar en observeert hun relaties met andere dieren en hun omgeving. Een van de meest prominente dieren is Kali, een leeuwin die een geheel nieuwe betekenis geeft aan de term 'alleenstaande moeder'. Vervreemd van haar trots, worstelt ze om zelfstandig te overleven en voedsel te geven voor haar kwartet welpen.

Ik had de gelegenheid om met Downer te praten over wat een epische onderneming moet zijn geweest. "We hebben bijna twee jaar gefilmd met drie bemanningen", vertelde hij me. "De verschuivingen waren vier weken op locatie met twee weken ertussen, maar er was gedurende de hele periode altijd minstens één team aanwezig, en vaak filmden twee of drie bemanningsleden tegelijkertijd. Met drie editors en twee assistenten duurde de bewerking anderhalf jaar. De hoofdredacteuren kwamen halverwege de filmperiode aan boord. We hebben drie en halfduizend uur beeldmateriaal opgenomen - teruggebracht tot 6 uur - een verhouding van rond 580: 1. Om de beelden in realtime te bekijken zonder pauze, zouden 146-dagen hebben geduurd! "

Ik vroeg Downer hoe in godsnaam zijn bemanning erin slaagde om close-ups van het hoofd van een gier te krijgen terwijl het midden in de vlucht was? Zijn reactie: "We hebben veel revolutionaire filmtechnieken gebruikt; dit is er een die we zullen doen niet onthul! "Hij was echter blij om me te vertellen over zijn" Bouldercam ", een camera gehuisvest in een harde bekleding die het doet lijken op, nou ja, een rotsblok. "De Bouldercam was een van de allereerste gespecialiseerde 'spion' camera-apparaten die ik maakte. In de loop der jaren is het voortdurend bijgewerkt omdat niets het kan verslaan in termen van dicht bij dieren komen. Het is ontworpen om leeuwenbestendig te zijn. Het is in feite een buggy met een camera op een gestabiliseerde kantel- en rolbevestiging. De camera is beschermd in een sterke buitenkant van glasvezel die glad is als een rotsblok. Omdat het rond is, kunnen leeuwen hun tanden er niet in krijgen en is de lens verzonken, zodat ze dat ook niet kunnen grijpen. Het moet moeilijk zijn, want de eerste reactie van de leeuwen is om te proberen het te testen op vernietiging. Maar ze raken snel verveeld en dan kan het filmen echt beginnen. Ze accepteren het snel in de trots en kunnen het zelfs gebruiken als voetsteun of kussen. Cubs vinden het geweldig, dus het biedt een aantal van de meest betoverende en intieme shots van de serie."

Downer ging ook in detail over de verschillende soorten apparatuur die hij gebruikte bij het maken van Serengeti. "We gebruiken een grote verscheidenheid aan camera's voor verschillende toepassingen", zei hij. "Elk voertuig is voorzien van ten minste vijf camerasystemen en er is een andere combinatie van cameratypes in elke auto. Voordat we begonnen, hebben we vier weken lang alleen maar camera's in het veld getest om de perfecte combinatie van camerasystemen te krijgen die we nodig hadden. Bij één voertuig kunnen vier camera's tegelijk filmen waarbij verschillende gezichtspunten van dezelfde gebeurtenis worden verkregen. Een van de belangrijkste ontwikkelingen was een reeks verschillende gestabiliseerde mounts waarmee we onderweg konden fotograferen. Sommige zijn op maat gemaakte systemen, maar de meest veelzijdige is een Shotover F1 uitgerust met een 1500mm-lens. We schieten voornamelijk op RED Helium camera's, maar vullen deze beide aan met Sony A7IIIs en Panasonic Lumix GH5s, afhankelijk van de toepassing. We leggen vast tussen 4 en 8k, afhankelijk van de camera. Wat drones betreft, onze belangrijkste apparaten zijn DJI Inspires die 6k RAW kunnen opnemen, maar we gebruiken ook andere kleinere drones die speciaal zijn aangepast om zo stil en onopvallend mogelijk te zijn. Behalve Bouldercams gebruiken we ook vermomde externe camera's die kunnen worden geplaatst en waterholes enz. En op afstand door de dieren worden geactiveerd. "

Er moet worden vermeld dat de levendigheid van de kleuren in het beeldmateriaal van de serie net zo verbluffend is als het beeldmateriaal zelf. Een bijzonder mooi voorbeeld is een panoramische foto van de Serengeti-vlakte, waar in de verte een storm aan het broeien is, de zwarte wolken en de paarse lucht aan de horizon op de achtergrond in contrast met het felle zonlicht op de voorgrond. "Ik wilde de schoonheid en kleur van de plek vastleggen zoals die eruitziet wanneer je daar buiten bent," legt Downer uit. "Vaak zien films over Afrika er slecht uit, vooral omdat ze in het droge seizoen worden gefilmd als het gras te kort is en je gemakkelijk kunt rondreizen. Maar dit is de tijd dat het licht slecht is en er is stof in de lucht. We hebben elk seizoen gefilmd en na hevige regen is er een ongelooflijke helderheid en kleuren springen eruit. De camera's zijn ingesteld om een ​​vlakke foto te maken die alle kleurinformatie behoudt, zodat deze in de klas kan worden hersteld. Mijn colorist gebruikt Baselight. Hij is een kunstenaar en weet elk detail en ook het samenspel van licht naar voren te brengen. Elk schot krijgt hetzelfde niveau van liefdevolle zorg dat van toepassing is op elk ander aspect van de productie. "

Een van de meest fascinerende aspecten van Serengeti is de afbeelding van de relaties tussen de verschillende sets dieren. Ik vroeg Downer hoe hij en zijn team in staat waren om de persoonlijke dynamiek tussen de dieren te achterhalen. "Ten eerste kennen we de dieren en hun gedrag," antwoordde hij. "Als je het team als geheel meeneemt, hebben ze meer dan 100 jarenlange ervaring met het filmen van deze dieren, zodat ze hun gedrag binnenstebuiten weten. Dan gaat het om toewijding en tijd met hen. We zouden vertrekken voor de dageraad en terugkomen in het donker, elk daglicht dat we met onze onderwerpen doorbrachten, dus we leerden hen kennen als karakters en begonnen hun motivaties te begrijpen. De dieren raken ook zo gewend aan onze aanwezigheid dat we totaal worden genegeerd, waardoor we intieme momenten van gedrag kunnen vastleggen die we zelden zien.

"Ik gebruik 'Spy'-cameratechnieken die intieme close-upbeelden van dieren mogelijk maken, aangezien ik jaren geleden een film over leeuwen heb gemaakt, bijna 20. Elk volgend onderwerp vereiste nieuwe ontwikkelingen, dus in de loop der jaren heb ik een arsenaal aan techniek opgebouwd dat op elk dier kan worden toegepast, maar toen ik Spion in de wildernis, we zijn begonnen met 'Spy Creatures;' dit waren animatronic dieren met camera's in hun ogen. Dit had een verrassend resultaat: de manier waarop de dieren op hen reageerden onthulde details van hun gedrag die zelden zijn vastgelegd. Het toonde zowel hun emoties als persoonlijkheden. Maar meer dan de techniek zelf, was het feit dat we in staat waren om hun wereld binnen te gaan en hun gezinsleven op een nieuwe empathische manier te bekijken. Het onthulde dat ze op zoveel manieren net als wij waren, worstelen met de persoonlijke problemen van relaties, ouderschap, jaloezie en het beste doen voor hun familie. Het was vooral dit empathische standpunt dat naar voren werd gebracht Serengeti. '

Ik besloot mijn interview door Downer te vragen wat zijn volgende projecten zouden zijn. "We zijn Season 2 van net aan het voltooien Spion in de wildernis, die volgend jaar uit zal gaan, "zei hij, en voegde eraan toe:" Maar Serengeti roept ook ... "


Waarschuw me
Doug Krentzlin

Doug Krentzlin

auteur at Broadcast Beat
Doug Krentzlin is een acteur, schrijver en film- en tv-historicus die in Silver Spring, MD woont met zijn katten Panther en Miss Kitty.
Doug Krentzlin

Laatste berichten van Doug Krentzlin (bekijk alle)