Home » Uitgelicht » Persoonlijkheden en profielen: Mike Baldassari

Persoonlijkheden en profielen: Mike Baldassari


Waarschuw me

Mike Baldassari (bron: Jonsar Studios)

Mike Baldassari is een bekende en zeer gerespecteerde lichtontwerper voor zowel toneel als film. Ik heb onlangs de gelegenheid gehad om een ​​gedetailleerd interview met hem te houden over zijn professionele prestaties en talloze credits.

"Ik ben trots om te zeggen dat ik een door Tony en Emmy benoemde verlichtingsontwerper ben wiens werk live te zien is in meer dan 25-landen," vertelde Mike me. “Naast het ontwerpen van dergelijke Broadway-shows als cabaret (1998 & 2014), Kinderen van een Lesser Goden Eerste afspraakje, Ik creëerde de theatrale verlichting voor de films Ghostbusters (2016-versie), Negen, Rock of Ages, Joyful Noiseen Neil Young Trunk Show, onder andere. Mijn televisieontwerpen omvatten seizoen 2 van De volgende gast van David Letterman heeft geen introductie nodigde ROOD Live concert / uitzending van Times Square met U2 en Bruce Springsteen, U2's Top of The Rock uitvoering voor The Tonight Show, afleveringen van Documentaire nu!, evenals voorbanden voor Saturday Night Live en Late Night met Seth Meyers. Ik heb Netflix-specials ontworpen voor John Mulaney, Ray Romano, Joe Rogan, Dana Carvey en komende specials voor Hannibal Buress en Chris D'Elia. In de muziekwereld heb ik meerdere New Year's Eves with Phish ontworpen op MSG, en een aantal Concert Tours voor Neil Young en Alice in Chains. Daarnaast heb ik televisieconcerten ontworpen voor; Mary J. Blige, Tim McGraw, Sam Smith en Garth Brooks. "

Baldassari vertelde me hoe hij aan zijn start als lichtontwerper begon. “Toen ik op de middelbare school zat, speelde ik in bands en werkte ik professioneel als drummer. Parsippany Hills High School had een uitstekend kunstprogramma en uiteindelijk bracht ik zoveel mogelijk tijd door met werken in het theater waar ik de verlichtingsbug tegenkwam. Ik vervolgde mijn theaterstudies aan de Universiteit van Connecticut, en terwijl ik nog een senior was, werd ik aangenomen voor het stageprogramma van United Scenic Artists 829. Daarna was ik aan het rennen! Voor mij was het een natuurlijke ontwikkeling van muzikant naar lichtontwerper, omdat ik bijna elke dag met muziek bezig ben. Ik kijk om een ​​Lichtontwerper te zijn omdat ik echt een 'orkestrator' ben, behalve dat ik in plaats van muziekinstrumenten zoals violen of gitaren bewegende lichten en andere bronnen gebruik om de muziek of andere theatrale ervaringen visueel te orkestreren. '

Ik vroeg Mike over welke theatrale producties en films hij bijzonder gedenkwaardig vond of waar hij bijzonder trots op was. “Ik had een 20-plus jaarrelatie met de Broadway-productie van cabaret, samen met Peggy Eisenhauer genomineerd voor een Tony-prijs in 1998 ervoor. Vervolgens hebben we de laatste revival in 2014 mede ontworpen. Toen we begonnen, werd het mede geregisseerd door deze twee jongeren genaamd Sam Mendes en Rob Marshall. (Ik vraag me af wat er met die jongens is gebeurd?) We hebben uiteindelijk veel rondleidingen en producties ervan gemaakt over de hele wereld. Onnodig te zeggen dat onze productie zo'n game-changer was dat het elke volgende productie die ooit zal worden gedaan zal blijven beïnvloeden cabaret. Het andere ding over het hebben van zo'n lange relatie met een show is dat het helpt dat het is Cabaret-een van de grote Amerikaanse musicals aller tijden, dus de reis was zeker nooit saai.

“Voor films zou ik zonder twijfel de productie van Rob Marshall moeten zetten Negen daarboven! Ik verlichtte de 14-muzieknummers in de film en werkte rechtstreeks samen met de cinematograaf Dion Beebe en Rob, waar we alle drie heel nauw samenwerkten aan de look van elk moment. Alle muzikale nummers werden opgenomen op het grootste geluidspodium in Shepperton Studios in Londen, waar de set ongeveer de grootte van een voetbalveld had. Het is een visueel verbluffende film met een ongelooflijke cast, geleid door Daniel Day Lewis met co-sterren Sophia Loren, Dame Judy Dench, Nicole Kidman, Penelope Cruise, Fergie, Kate Hudson en Marion Cotillard. Naast het aansteken van enkele zeer grote muzikale sequenties, had elk van de leads ook hun eigen nummers. In principe moest elk muzikaal nummer op een zeer theatrale manier worden belicht, dat is de reden waarom Rob me binnenbracht. Hij wilde een ontwerper die voor film kon aansteken alsof we het op een Broadway-podium zouden zetten, en hij wist dat we de dezelfde taal. Het was een onvergetelijke ervaring! ”

Baldassari's credits omvatten ook het ontwerpen van bedrijfsshows voor CBS Television. Hij legde me uit hoe hij aan dat optreden kwam. “De uitvoerend producent van de CBS vooraf zagen cabaret en stak zijn hand uit toen ze probeerden hun productiewaarden te verbeteren. In de loop van de tijd zijn de shows steeds complexer geworden en we hebben echt de limiet verlegd van wat er in Carnegie Hall kan worden gedaan. Een van de grootste uitdagingen waarmee we in dit project altijd worden geconfronteerd, is dat de show er geweldig uitziet voor het Madison Avenue-publiek in de kamer, evenals voor de camera, omdat de show wordt uitgezonden naar andere locaties in de VS. Om de juiste lichtbalans voor live en camera te bereiken, werk ik extreem nauw samen met video-ingenieur Billy Steinberg. De dans die we doen zorgt ervoor dat er geen visueel compromis is voor beide doelgroepen. ”

In antwoord op mijn vraag over met welk type verlichtingsapparatuur en software hij het liefst werkt, zei Baldassari: “Wat software betreft, is het belangrijkste hulpmiddel Vectorworks voor al onze tekeningen en 3D-weergaven. Voor het bijbehorende papierwerk tussen de ontwerper en Gaffer is het altijd Lightwright, dat ik gebruik sinds het uitkwam terwijl ik op de universiteit zat. De twee programma's werken nu vrijwel naadloos samen. Terwijl de 3D-component van Vectorworks blijft verbeteren tot het punt waarop het nu zeer waardevol is als onderdeel van het pre-productieontwerpproces, wordt zijn voorspellende component Vision nu steeds meer onderdeel van onze workflow. In principe kunnen we vrij eenvoudig van het maken van onze lichtplot en technische tekeningen, in 3D als onderdeel van Vectorworks, gaan en vervolgens het CAD-bestand exporteren naar Vision, waar we beginnen met het direct bouwen van signalen in de verlichtingsconsole en beginnen met de creatieve visie van het lichtontwerp tot leven.

“Over het algemeen blijf ik aan de kant van de apparatuur steeds meer in de richting van LED-bronnen en geautomatiseerde armaturen, die steeds meer een en dezelfde worden. Ik geef altijd de voorkeur aan de mogelijkheid om van kleur te veranderen, evenals de optie om de focus van een armatuur via een programmeur aan te passen in plaats van via een ladder. Ik denk dat het als kunstenaars belangrijk is om energie-efficiëntere tools te blijven specificeren en fabrikanten naar groenere producten te duwen. De snelheid van verandering blijft versnellen, maar dit is een opwindende tijd, omdat de fabrikanten de afgelopen jaren met steeds betere apparatuur hebben gereageerd. Over het algemeen zou ik zeggen dat de kwaliteit van op LED's gebaseerde armaturen blijft verbeteren.

“Omdat ik een zeer breed scala aan projecten doe, kunnen de tools die ik specificeer even gevarieerd zijn, omdat er geen eenduidige oplossing is voor de meeste verlichtingsuitdagingen. Ik weet echter wanneer ik wordt opgeroepen, bijvoorbeeld, a Late Night met Seth Meyers remote pre-tape, vaker wel dan niet, het pakket begint met Arri Skypanels. Als ik een Netflix-special aansteken zoals die van David Letterman Mijn volgende gast heeft geen introductie nodig inclusief een achterwand die wordt gebruikt als een cyc, ik ga waarschijnlijk beginnen met Chroma-Q Color Force II cyc-armaturen. Aan de controlezijde zal ik altijd overleggen met mijn Moving Light Programmer, maar we lijken meestal ergens in het ETC Eco-systeem of een versie van de GrandMA 2 te landen. Hoewel het niet volledig geschikt is voor elk project, geldt over het algemeen hoe meer automatisering, hoe beter. ”

Baldassari gaf een workshop voor de NAB Show New York noemde afgelopen weekend 'De LED-uitdaging voor film en televisie', dus dat hebben we in het interview besproken. "Dit was de eerste keer dat ik werd uitgenodigd om deel uit te maken van NAB," legde hij uit. “Sinds ik in de industrie begon, heb ik er altijd van gehoord, meestal van gerespecteerde technici, dus ik kijk er naar uit om het zelf te ervaren!

“Toen ik mijn toespraak benaderde vanuit het perspectief van de ontwerper, heb ik kort ingegaan op het hoe en waarom we op het punt kwamen dat LED's nuttig voor ons zijn, niet alleen in theater- en rocktoerisme, maar ook in televisie en film. Als een van de weinige 'crossover'-verlichtingsontwerpers die in al deze industrieën werken, volg ik al geruime tijd de toenemende aanwezigheid van LED's. Er zijn duidelijke voordelen aan het gebruik van LED's om aan te raken; stroomverbruik, flexibiliteit, enz., maar ik wilde ook ingaan op enkele van de uitdagingen die ik ben tegengekomen. Ik deelde een aantal anekdotes over problemen die opkwamen en wat we deden om ze op te lossen. Het komt erop neer dat LED-armaturen er zijn om te blijven - en hoewel sommige fabrikanten het hebben uitgezocht, zijn er nog steeds gevallen waarin we moeten reageren op de uitdagingen die kunnen optreden bij het gebruik van een armatuur met vier stekkers erop! Mijn doelgroep was voor iedereen die een teen in de LED-pool dook, voor meer ervaren veteranen die een oplossing in gedachten willen hebben wanneer er een probleem is met hun project. "

Baldassari sloot het interview af door me te vertellen over zijn aankomende projecten. “Op dit moment heb ik een Netflix-special voor Hannibel Buress in het blik dat we afgelopen zomer in Miami schoten, en ik ben momenteel een andere Netflix-special voor Chris D'Elia aan het ontwerpen die we begin november in Minneapolis fotograferen. Er is een filmproject dat een vriend van de choreograaf me heeft gevraagd om te belichten dat ronddraait. Aan de theatrale kant ben ik de verlichtings- en productie-ontwerper voor een Broadway-serie genaamd In residentie, die we volgend voorjaar hopen terug te brengen. Het is een show van het festivaltype op Broadway, waar we een breed scala aan artiesten kunnen aantrekken voor beperkte runs. De eerste versie afgelopen zomer was zeer succesvol. We hadden artiesten zo gevarieerd als Morrissey, Mel Brooks, Dave Chappelle en Barry Manilow. De sleutel tot het laten werken van de serie is een verlichtingssysteem dat we 'Flex-i-Fest' ™ hebben genoemd, waarbij we, in samenwerking met de LD van elke act, elke artiest zijn eigen, unieke lichtplot konden geven zonder te hoeven laden en load-out compleet verschillende shows. Bij de laatste omschakeling die we deden, ging het verlichtingssysteem van Dave Chappelle's unieke lichtplot naar Barry Manilow in minder dan twee uur. Het heeft zo goed gewerkt dat PRG en mijn bedrijf er patent op hebben aangevraagd. Zoek het volgende voorjaar in een ander Broadway-theater! Daarna zijn er twee theatrale tours die volgend seizoen zouden moeten uitgaan. ”


Waarschuw me

Doug Krentzlin

auteur at Broadcast Beat
Doug Krentzlin is een acteur, schrijver en film- en tv-historicus die in Silver Spring, MD woont met zijn katten Panther en Miss Kitty.
Doug Krentzlin