Home » Uitgelicht » RIP, Buck Henry: een waardering

RIP, Buck Henry: een waardering


Waarschuw me

 

Buck Henry (bron: Archive of American Television)

De Amerikaanse televisie-industrie heeft een van zijn meest getalenteerde en geestigste schrijvers verloren. Aanstaande woensdag stierf Buck Henry, de multi-getalenteerde schrijver, producent, regisseur en acteur op 89-jarige leeftijd.

Henry staat bekend om zijn bijdragen aan films, vooral zijn voor een Oscar genomineerde werk aan Mike Nichols ' The Graduate (1967), waarvoor Henry het scenario samen met Calder Willingham schreef, en Heaven Can Wait (1978), een remake van de klassieke fantasy-komedie uit 1941 Here Comes Mr Jordan, die Henry co-regisseerde met ster Warren Beatty en een ondersteunende rol speelde.

Het was echter Henry's schrijven voor televisie waar hij zich voor het eerst vestigde als een groot talent, zijn meest opmerkelijke prestatie op het kleine scherm was de co-creator (met Mel Brooks) van Get Smart, een slapstick-parodie op de spionage-filmgekte die volgde op de vroege James Bond-foto's. Als tv-speler wordt hij misschien het best herinnerd vanwege zijn optredens als een van Saturday Night Live's vaste gastgastheren.

Henry, geboren als Henry Henry Zuckerman, de zoon van een luchtmacht-generaal en een actrice op het stille scherm, kreeg zijn eerste tv-optreden in 1961 en schreef voor De nieuwe Steve Allen-show, een serie komische variëteiten. Hij maakte ook zijn eerste on-camera-optreden tijdens die show in een skit waar hij een derde speelde van een folkzanggroep genaamd het Beta Alpha Delta Trio. (De andere tweederde waren Tim Conway en Jim Nabors. De schets was een opstart op het Kingston Trio.)

Zijn daaropvolgende tv-optredens waren voor De Gerry Moore-show (1963-64) en Dat was de week die was (1964-65). De laatste was een veramerikaniseerde versie van de populaire Britse serie met dezelfde naam die zich specialiseerde in satirische skits over actualiteiten in de stijl van een netwerknieuwsshow, een voorloper van het type oneerbiedige, anti-establishmenthumeur die ook een deel aan de oprichting van Get Smart, Henry's volgende schrijfopdracht.

Onder toezicht van uitvoerend producent Leonard Stern schreven Henry en Mel Brooks het pilootscript voor Get Smart als een voertuig voor cabaretier Basset Hound-faced Tom Poston (misschien het best vandaag herinnerd als klusjesman George Utley op de populaire sitcom Newhart). Maar door een aantal omstandigheden werd stand-up-komische Don Adams uiteindelijk gecast als stuntelige geheim agent Maxwell Smart. In een 2015-interview voor KDOC-TV in Los Angeles, Henry herinnerde zich de gebeurtenissen die hebben geleid tot Get Smart's creatie.

"Danny Melnick leidde de productieafdeling van het [David] Susskind-bedrijf, en op een dag riep hij me binnen. Hij had Mel al gebeld, en [in] een mooi voorbeeld van 'bottom line', zei hij tegen mij: ' Is het je opgevallen dat de twee grote hits die rond de wereld ronddwalen in de filmwereld [James] Bond en [Inspector] Clouseau zijn? Krijg de foto? ' Ja, ik begrijp de foto. Geschreven onder een contract met ABC, en zodra ABC het kreeg, vroegen ze om herschrijvingen, en toen vroegen ze om meer, en toen zeiden ze: 'We kunnen dit soort dingen niet opleggen aan een gezin dat bij hen thuis dineert. . ' Ik denk dat ze dachten dat het een beetje anti-Amerikaans was ...

"Iemand - dit is de legende - liep de trappen van het Beverly Hills Hotel op met het pilotscript, en Grant Tinker [toen hoofd van West Coast-programmering voor NBC] liep de trap af, en hij zei: 'Whadaya kreeg ? ' 'We hebben deze piloot voor een grappige kerel.' Grant Tinker nam het aan en zei: 'Hé, [we zijn] op zoek naar een show voor Don Adams', en het was vreemd omdat iedereen aannam dat de aanval al was gebeurd. Barbara [Feldon, Agent 99] was gemakkelijker; ze was op televisie geweest, dus we kenden haar, en ik wist dat ze heel goed was. We hielden van Ed Platt [the Chief], een geweldige acteur, en hij was een lieve en zachte ziel ...

'Maxwell Smart is van Mel, 99 is van mij, de Cone of Silence is van mij - het heeft nooit gewerkt; het was een triomf van misleiding - schoentelefoon is van Mel, het framing-verhaal [de openingsscène met Max die door een lange gang loopt door een reeks mechanische deuren] is volledig Leonard Stern - het is misschien, denk ik, een van de beste framing apparaten die ooit in televisiekomedie zijn gebruikt. "

Henry bleef als Get Smart's verhaalredacteur, en hij en Stern wonnen een Emmy voor het co-schrijven van de tweedelige aflevering' Ship of Spies '.

Henry probeerde het succes van te dupliceren Get Smart door nog twee satirische sitcoms te maken en te produceren, maar helaas sloot geen van beiden aan bij tv-kijkers. De eerste Kapitein Nice (1967), met in de hoofdrol William Daniels in de titelrol, was bedoeld om superhelden stripboeken te doen Get Smart deed aan het spionagenre. Het duurde maar een half seizoen (13 afleveringen). Henry's volgende sitcom Quark (1978), een parodie op Star Trek, deed het nog erger; het duurde slechts zeven afleveringen.

Buiten Get Smart, Verscheen Henry's bekendste tv-tegoed 10 keer als gastgastheer op Saturday Night Live tijdens de eerste vijf seizoenen van de serie (1975-80), die veel fans nog steeds als de grappigste jaren van de show beschouwen. Het filmpubliek was zich al bewust van Henry vanwege zijn korte ondersteunende rollen in films als die van Mike Nichols ' The Graduate (1967) en Catch 22 (1970), evenals zijn enige hoofdrol in Milos Forman's Opstijgen (1971). Het waren die SNL gastoptredens maken Henry echter een vertrouwd gezicht bij televisiekijkers. Zijn droge, deadpan-levering bewees dat hij net zo grappig een uitvoerder kon zijn als een schrijver. Zijn SNL-optredens versterkten ook zijn geloofsbrieven in de tegencultuurhumorbeweging die, vooral dankzij het Firesign Theater en Nationale Lampoon, verspreid als wildvuur onder het Amerikaanse tienerpubliek in de vroege jaren zeventig.

De derde van Henry's SNL optredens waren een van de meest memorabele ongelukken in de geschiedenis van live televisie. Bij het hosten maakte Henry meestal een schets tegenover het samoeraikarakter van John Belushi. (De grap was dat Henry altijd reageerde op Belushi's Japans klinkende gebrabbel alsof hij elk woord verstond.) In een schets uit oktober 1976 genaamd 'Samurai Stockbroker', merkt de klant van Henry dat zijn spaargeld wegvaagt door aanbevelingen van Belushi's samurai. , en betreurt dat het kantoor geen raam heeft waar hij zelfmoord kan plegen door eruit te springen. Belushi verplicht hem door met zijn zwaard een gat in de muur van het kantoor te snijden en daarbij per ongeluk Henry op het voorhoofd te steken. Alsof dat nog niet erg genoeg was, stortte het kozijn van het geïmproviseerde raam in terwijl Henry erdoorheen klom, waarbij hij ook zijn been opensneed. Als professional ging Henry de rest van het programma door alsof er niets gebeurde, zij het met een verband om zijn voorhoofd.

De sketch verscheen vroeg genoeg in de show dat hij, toen Chevy Chase het "Weekend Update" -segment deed, een nieuwsflits over Henry's verwondingen bijvoegde. Tegen het einde van de uitzending droegen de rest van de cast en alle muzikanten uit solidariteit een verband om hun hoofd tijdens de gordijnoproep en de aftiteling.

Henry's laatste bijdragen aan een tv-comedy sketch-serie kwamen in 1984 toen hij zich aanmeldde als schrijver en castlid van De nieuwe show, welke was SNL producer Lorne Michaels 'poging om nog een satirische, off-the-wall comedyserie te maken in de traditie van Saturday Night Live, met artiesten die eerder hadden gespeeld op SNL en SCTV. Ondanks dat het een absoluut hilarische serie is, De nieuwe show, helaas, verging het niet beter dan Kapitein Nice en Quarken duurde slechts negen afleveringen.

Tot de laatste jaren bleef Henry gastoptredens maken in verschillende tv-series. Een van de engste rollen die hij ooit speelde, was in een bijzonder morbide aflevering uit 1992 van de horroranthologie Tales from the Crypt genaamd "Beauty Rest". Henry speelde de MC van een schoonheidswedstrijd gewonnen door een actrice (Mimi Rogers), die te laat ontdekt dat de prijs moet worden gebalsemd, autopsie en tentoongesteld op een lijkschouwersconventie. Henry verscheen ook in tv-shows zoals Will & Grace, Heet in Cleveland, Law & Order: Special Victims Unit, Franklin & Bashen 30 Rock (als de vader van Tina Fey).

Rust zacht, Buck Henry. Je zult enorm worden gemist, vooral door Baby Boomer-comedy-fans.


Waarschuw me
Doug Krentzlin
Buck Henry (bron: Archive of American Television) De Amerikaanse televisie-industrie heeft een van haar meest getalenteerde en geestigste schrijvers verloren. Afgelopen woensdag stierf Buck Henry, de multi-getalenteerde schrijver, producer, regisseur en acteur op 89-jarige leeftijd. Henry staat bekend om zijn bijdragen aan films, vooral zijn voor een Oscar genomineerde werk aan Mike Nichols 'The Graduate (1967 ), waarvoor Henry samen met Calder Willingham het scenario schreef, en Heaven Can Wait (1978), een remake van de klassieke fantasy-komedie Here Comes Mr.Jordan uit 1941, die Henry samen met ster Warren Beatty regisseerde en ook speelde. een ondersteunende rol. Het was echter Henry's ...

Overzicht van recensies

Gebruikers score: 4.6 ( 1 stemmen)

Over Doug Krentzlin

Doug Krentzlin is een acteur, schrijver en film- en tv-historicus die in Silver Spring, MD woont met zijn katten Panther en Miss Kitty.